我相信我可以——德文-布克的成长之路

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2016年3月,科比-布莱恩特20年的职业生涯进入到了最后一周。此时的德文-布克,还是一个初出茅庐的NBA新秀。那么当这个太阳队的新秀在科比最后一次对阵太阳的比赛中持球面对自己的偶像时,他做了什么呢?

布克的投篮短了一截,但赛后科比主动找到了他,说:“你知道吗,当我在第一次对阵迈克尔-乔丹的时候,我也这么干了。”

科比和布克在比赛后也进行了一番交谈。“那天的气氛一点都不尴尬,”布克回忆到,“在赛后我马上去洗了澡,之后立刻去了客队更衣室。我本以为我们顶多聊个两三分钟,但最终我们在赛后聊了快20分钟。”

他们交换了电话号码,科比也为布克的球鞋签了名。“他在一只鞋上写下了‘致年轻的你’,另一只上写了‘致布克,一定要成就伟大,’”布克微笑着回忆,“他并不只是口头上告诉我要成就伟大,他还告诉了我如何才能够完成这个目标……他说我的脚步功底很好,我有成为伟大球员的潜质。我要做的是不断地提升对自己的要求,争取更多的进步。”

像这样前辈对后辈的指教并没有就此结束。2017年3月24日,当德文-布克成为最年轻的60分先生,并最终在凯尔特人头上砍下70分时,“他给我发了个表情,我记得他还发了条推特说,‘Book him,’那晚我听到了很多人对我的赞美,但很显然,科比的这条推特最能打动我。”

时间快进到四个赛季后,事实证明,科比看人很有一套,他鼓励、指导的球员都有所成就。在2020年NBA重启后,布克奉上了可能是他职业生涯最有戏剧性的一球。他在8月份对阵快船队的比赛中,在两位联盟中最好的防守者——科怀-伦纳德和保罗-乔治的包夹下投进了一记压哨绝杀,帮助球队取得胜利。六个月后,24岁的他在伤愈复出后对阵独行侠队时,在距比赛还有1.5秒时跳投帮助球队在客场取胜,帮助太阳队走出了因为他受伤而陷入的阴霾。

这些曼巴时刻让我们不禁回想起科比当时写下的那句话,“成就伟大”并不只是一句话,不只是一条推特,而是永远鞭策着布克的信条。

当布克讲述着这一切时,他缓慢的卷起了袖子,露出了在他左前臂的一处简单的纹身,正是那句写在那位新秀鞋子上的话语——成就伟大。

时光飞逝,现在的他已经在NBA奋战了六个赛季,最近的三场比赛稳定得到25、27和27分。有的人也开始把他比作小科比。但他并不是很喜欢这种比较,并用一条推特告诉了世人他的名字,“你可以叫我布克,或是DBook,”他12月份写道,可他并没有说自己的名字德文。

现在我们才幡然醒悟,意识到我们对布克知之甚少。而这其中的原因,可能是因为太阳队连年缺席季后赛,很少有全国转播的比赛,近十年可以说是一支边缘球队。

在迪士尼园区的比赛中,布克以50%的命中率,场均砍下31分。事实也证明,在现如今联盟的一众球星中,很少有像布克一样高效、坦荡、表现稳定、魅力十足并且拥有精彩背景故事的人了。现在他受到了更多的关注,如果最近五年里你没有关注太阳队,也不知道他已经成为70分先生,在去年复赛时大放异彩的话,那就给大家提个醒:不要低估了布克。

他们已经开始崭露头角。在布克看来,在复赛园区中的表现使他们受到了更多人的关注。他也知道,球队成绩变好,进入季后赛后,许多事情都会随之而来,他们正在一步步的向好的方向发展,不论需要多少努力,布克也会努力帮助球队重回巅峰。

这种目标并不是纸上谈兵。20场比赛后,太阳队排名西部中游。新加入的未来名人堂球员克里斯-保罗证明他真的能使他的队友发挥得更好。在布克和保罗成为太阳队的绝对核心的同时,他们的阵容也非常棒,其中包括年轻且富有天赋的中锋德安德烈-艾顿,以及同样天赋异禀的小前锋米卡尔-布里奇斯。

但对于那些想要有所成就的球队来说,球队中的巨星或者潜在巨星才是最重要的。对于太阳队来说,那个人就是布克,并且他看起来并不畏惧把天赋转化成伟大的艰苦过程。“在球队中我要做的就是带领球队,聆听每个人的想法,并且以身作则,”布克说。为了更好的履行这一职责,他要在攻防两端以及场上场下都要成为球队的主心骨。在比赛中,他要一直用自己的进攻摧毁对手的防线,并让队友保持最佳状态。他也要应对那些随之而来的压力,以及印证科比和其他人对他的期待并不是错误的,并在球队面对困难时挺身而出。这些都是成为伟大的必经之路

来自密歇根州大急流城的布克是被他妈妈维罗妮卡-古特蕾兹带大的,他在家里排行老二,而他的妹妹迈雅则不幸患有22q染色体缺失综合征,这也导致了她的发育障碍。布克的爸爸梅尔文曾在90年代在NBA打过两年球,在亚洲和欧洲的篮球场上奋战了11年。可能当时的他还没有意识到,但这些宝贵的职业经验和篮球知识成为了他儿子篮球生涯的启蒙课。

布克的妈妈维罗妮卡在梅尔文在国外打球时一直都让他和布克保持着联系,梅尔文也对此十分感激。“你知道打电话给一个九岁多的小孩并跟他交流有多难吗?她(维罗妮卡)帮助我们父子之间保持着联系,”梅尔文说,“如果我在休赛期有时间休息并有机会回到美国的话,她就会让德文去密西西比跟我过一段时间。”

从文化层面来看,密西西比州和密歇根州可以说有着天壤之别。“当德文第一次来到密西西比时,他把玉米饼叫蛋糕,”梅尔文回忆起儿子那时候对他说,“‘爸爸,我能再吃一块那个蛋糕吗。’”

在布克在密西西比州的这段时间里,他会和他父亲以及父亲的朋友一起打球,并且聆听他们的篮球故事。据布克的朋友和家人称,他有一个“年老的灵魂”。他爸爸认为这是因为“他一直是房间中最年轻的人,在聆听别人的对话时总是努力记住所有有用的知识。”

梅尔文在2008年退役之后,他邀请布克跟他在密西西比州的摩斯岬一起生活。

“退役后的第一年我一直在试着说服他(来我这边打球),”梅尔文说,“我会飞到密歇根去看他打球,并试图打动他和他妈妈。”

梅尔文此举的目的有着体育和文化两个目的,“我想让他在一个黑人更多的环境里打球,让他知道那样的比赛速率是完全不一样的。从社会文化方面考虑,这里很多孩子从来没有见过自己的父亲,有些人的生活远比布克困难,他必须要在这种环境里生活一段时间,这会让他见识到更多的事情。”

当布克回忆起这段往事时,他一直带着感激的心情。作为一个高一新生,这次从一个中西部白人社区搬到他父亲长大时居住的南方黑人社区为他指明了方向。他父母有着不同的种族,拉丁裔的妈妈和非裔的父亲使他能够很快的适应各种挑战。

“当时那种转变十分艰难,”布克说,“我爸爸把我带到了贫民区,我从那里学到了很多。还是个年轻人的我要努力理解各种文化,也了解到有些小孩跟我成长经历完全不同。在那里你需要努力赢得别人的尊重,而这是很难做到的。我是个从别的地方来的人,在球场上他们都会针对我,但我对此并不反感,那对于我来说是一段调整、提升自我的时光。”

如果这次搬迁能够让布克获得成功路上必须具备的能力——努力拼搏并乐在其中——的话,那他父亲就值得在布克开始崭露头角时获得他儿子的感谢。梅尔文和克里斯-保罗就像是一个书签,时刻提醒着布克不能放弃拼搏。

“我慢慢的爱上了拼搏,”布克说,“我爱上了拼搏的过程,爱上了呆在体育馆的时光。我和我的父亲一直拿这个开玩笑,但他也一直强调我要把我最努力的一面拿出来。在摩斯岬各个体育馆训练的时光让我更努力的提升自己,而我父亲的陪伴和他严厉的话语鞭策我成为更好的球员。”

当布克2014年加入肯塔基大学队时,梅尔文本应有很多时间去观看他儿子大二大三的比赛,但他并没有这么做。布克很好的融入了约翰-卡利帕里教练的双轨战术中,同队中的许多未来的NBA球员并肩奋战(卡尔-安东尼-唐斯、威利-考利-斯坦、特雷-莱尔斯、亚历克斯-波伊思雷斯、哈里斯双子以及泰勒-尤利斯)。他很享受和这些未来明星一起在健身房里训练的感觉,他也很享受与他们并肩作战的时光。

“在我去大学之前,我和我的家人聊了很多,我很想成为那支球队的一员,我为之奋斗了很久,我也想要和世界上最具天赋的球员们对抗,”布克说,“当我到达球队后,我很快就适应了那种节奏,我并不是说每天的训练都很简单,但那时候我丝毫没有感到我不属于这个集体。”

2014-15赛季,布克在肯塔基野猫队场均出场21.5分钟,砍下10分,并当选NCAA东南区最佳第六人。他从未首发登场,但他在有限的出场时间内展现了出色的得分能力,被众多球探所关注。最终在当年的选秀中,太阳队用13号签选中了布克。

18岁的他离开了化学反应良好的肯塔基大学,加入了NBA历史上最差球队之一的太阳队。在他的前四个赛季,太阳队的表现惨不忍睹:最少胜场,进攻倒数第二,防守倒数第一。在那期间他们每年换一个教练。这些都没有影响布克,他一直遵循他爸爸的指导,一直奋发图强。他成为了70分先生,有过背靠背看下50分的表现。没有怨言,他一直在奋勇向上。

“他知道该如何得分,”解说太阳比赛的时间超过自己职业生涯的埃迪-约翰逊这样评价布克,“许多年轻球员不知道得分背后的学问,他们只知道胡乱扔三分。詹姆斯睡觉都可以拿下20分,哈登,利拉德,CJ-麦科勒姆,他们都知道该如何得分。我跟你保证科比肯定教过布克这些东西。”

当克里斯-保罗的交易尘埃落定时,布克和保罗就开始制定球队计划。“我们马上开始讨论‘我们还如何磨合,该如何带领球队,让球队更进一步?’”布克说。

本赛季的保罗不再是球队老大,并且他还要去辅佐布克。对于这样的地位,16个赛季的NBA老将保罗并没有感到不适。本赛季保罗和蒙蒂-威廉姆斯在太阳队重逢,上一次这对师徒曾共同为新奥尔良黄蜂队效力,与之前不同的是现在的二人都成长了许多。上赛季的表现让主教练对于布克有了新的认识:“他是我执教的球员中拼搏精神最好的球员之一,而现如今,他和保罗的搭配可以说是相辅相成,性格互补。”

在球队的第一个训练日中,两位明星后卫都做好了拼搏的准备。“看到这两个球员互相挑战,互相促进的场景,”威廉姆斯说,“就好像是近距离观看一场有分寸的格斗比赛一样。这位接下来的球队训练营定下了基调。有时当球员们在训练中针锋相对时,一些年轻的球员可能会带着气打球。但是保罗和布克知道,如果我们不挑战对方的话,我们不能够发挥出最好的表现。”

纵观NBA历史,很多年轻的球员或球队都无法适应重大的人员或是球风变动,在新赛季开始前夕还无法找到合适的打球方法。但是保罗,布克和主教练威廉姆斯都相信球队已经找到了打开成功大门的钥匙。

“你要知道球场上的每个小细节都至关重要,”布克说,“保罗会要求每个球员在每个时间都做到最好。你平常认为可以忽视的细节他都会给你一一指出来。要知道成功是没有捷径的。”

现如今很多年轻球员认为那些名人堂球员思想太过陈旧,对于他们的想法嗤之以鼻。但布克并不是这样。“我很快就发现,”强森说,“布克善于聆听他人的意见,他希望别人能够教给他一些东西……从第一天开始,当你跟他说话时他从不会主动打断你,他总会认真聆听你的意见。”

儿时的布克对于任何一个建议都视作珍宝。对于他人的“年老的灵魂”的评价,他并不反感,反而十分接受。他随时都准备聆听他人的故事,像一辆1950年的老车一样欣喜地聆听那过去的故事。泰森-钱德勒进入NBA的时候,布克才五岁,这样的老将经验是布克一直珍视的。不论保罗夜晚何时给布克发短信,他都知道布克会在观看NBA比赛。有趣的是,布克也是球队中唯一一个喜欢Jay-Z的球员,跟保罗兴趣相同。

了解到保罗和Jay-Z是好朋友,并且这位新队友在Jay-Z 2017年制作专辑“4:44”时曾去过录音室时,布克问道:“克里斯,你啥时候跟Jay-Z联系啊。我爸是他老粉丝了,我小时候听了好多他的歌。”保罗马上给Jay-Z打了视频电话,Jay-Z可能都没看是谁就接起来了。

“我了解了布克对于Jay-Z的喜爱,他对于自己的现状十分满意,”保罗说,“他不会试图伪装自己。”

所以当布克的名字随着一场场比赛被大家口耳相传,在NBA慢慢崭露头角时,这位完美主义者坚持了自己一贯的拼搏精神以及成为最好的球员、领袖和队友的决心。在认真吸收主教练和保罗给予自己的建议的同时,向联盟中的老将以及退役球星取经。

尽管布克只有24岁,威廉姆斯和保罗知道他已经是一个成熟的球员了。6尺5的身高,联盟中最稳定的跳投手,有着令人惊艳的科比式的脚步,加上对于科学得分的理解和时刻做好准备的状态,布克已经拥有了成为球星的所有特质。不仅如此,“布克是那种每次投篮姿势都完全不变的球员,每一次,”保罗说,“当我把球传给他后,他的后撤步跳投让我惊讶‘天啊,我可做不到这样。’”

“有时他的好胜心使他在防守端容易犯错,”主教练威廉姆斯说,“我们有时需要告诉他不是每个球都要竭尽全力地去防,因为他太过努力了。我知道一开始需要展现出自己的态度,但当比赛过程中,我需要你去防另外一名球员,这样你就不会在第四节陷入犯规危机。但他的想法总是:‘我必须要防住他。’”

但是很明显,最近布克的这种好胜心用另一种方式推动着他。主教练和保罗欣喜的发现布克并不是那种老好人。联盟中很多球员从AAU的时候就认识,或者他们曾在大学中并肩作战,亦或是隶属于同一个经纪人,这是他们可能在对阵时不忍心太过认真。但是布克的教练说:“他不是那种跟谁都笑脸相迎的球员,我喜欢这种心态。当你站在球场上时,你需要有一种好胜心。布克的优点就是他不会善待对手,他关心的只有球队的胜利。”

威廉姆斯知道他不用担心布克场下的生活:“他对自己的家庭十分关心。”他不仅是妹妹迈雅的好哥哥,还尽己所能帮助其他身有残疾的孩子。他从2015年开始就与特奥会合作,去年4月他也成为了特奥会的形象大使。

“我妹妹让我从另一个角度去理解这个世界,也让我时刻脚踏实地,”他这样评价他的妹妹,“无论球队的表现如何,她总会带着微笑等我,并期待第二天早上的星巴克之旅。”

总有一天,当太阳队跻身季后赛时,布克的场上表现和性格会在队友和教练面前展现的更多。

主教练威廉姆斯相信现在联盟中的人都知道了布克的实力,但是他还没有达到家喻户晓的程度,“布克现如今并没有得到跟他天赋匹配的的关注和认可,因为他还能带领球队更进一步。这也是我希望我能改变的一点,我想帮助球队建立起一种赢球文化,让观众们知道我们是太阳队。”

当我们最近问布克,当他在大学打替补、2018-19赛季辛辛苦苦才赢了19场比赛的时候,他有没有想过能够成为今天的自己。布克没有立刻回答,他低下头,深吸一口气,点头说:“有。”

这种不成比例的压力,超乎寻常的期望,对于一个只有24岁的人来说,是否觉得不公平?


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